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Wikipedia: 10 años de feliz autoría colectiva

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Enero de 2011 marca el arribo de la autoproclamada “enciclopedia libre del mundo” a su primera década de vida.

Fundada en enero de 2001 por Jimmy “Jimbo” Wales y bautizada por su entonces amigo Larry Sanger, Wikipedia aloja actualmente más de 16 millones de entradas o artículos redactados y actualizados bajo un exitoso modelo libre en el que cualquier persona con el conocimiento técnico necesario puede modificar cualquier información ahí contenida.

El nombre Wikipedia es una derivación del wiki, una herramienta para colaboración en web cuyas páginas pueden ser editadas por múltiples usuarios mediante el un lenguaje de marcación relativamente sencillo y generalemente referido como “wikitexto”.

Si bien su veracidad o confiabilidad ha sido cuestionada en múltiples ocasiones, en publicaciones autoritativas como la revista Nature se afirma que la exactitud promedio de los contenidos alojados en la Wikipedia es equiparable a aquella de la Encyclopaedia Britannica; sin embargo, otras instancias de igual o mayor peso académico han realizado estudios que demuestran que la calidad de la Britannica supera aún a Wikipedia al menos en un 24%.

Durante estos 10 años de existencia, el modelo de autoría colectiva ha dado pie a diversos episodios de vandalismo, con ejemplos ámpliamente difundidos, como la alteración del artículo referente a Bill Gates –fundador de Microsoft y objeto frecuente de burlas entre comunidades de especialistas en programación de software- donde se colocó una fotografía mostrándolo con cuernos y bigote, o el caso de Barak Obama, en cuyo artículo fue intrducida la expresión “NIGGA”, utilizada para referirse a la población afroamericana en un sentido racista y peyorativo.

Sin embargo, y a pesar de sus evidentes vulnerabilidades, este sitio se coloca consistentemente entre los 10 más visitados del mundo y ha logrado crear en torno a sí un ejército de celosos guardianes-editores que, al componerse de verdaderos expertos en las más diversas materias, se dedican voluntariamente a velar por la integridad del contenido; una suerte de comunidad autorregulada que patrulla constantemente sectores relacionados con su campo de especialización.

El constante crecimiento de Wikipedia presenta grandes retos para la fundación que le auspicia, siendo los más apremiantes aquellos del orden económico pues, al no contar con ningún tipo de publicidad o patriocinio corporativo, depende enteramente de las aportaciones de pequeños donantes.

Con todo y todo, Wikipedia llega a sus primeros 10 años saludable y en pleno “estirón”, ya que entre los propósitos planteados para 2011 se encuentran el instalar la primera oficina de Wikipedia fuera de los Estados Unidos, en la India, asi como estimular la publicación de contenidos en idiomas distintos a los mayoritarios.

Asi, Wikipedia seguirá siendo nuestro recurso favorito para aquella referencia rápida en una presentación, o la tarea a deshoras de los hijos; para nuestro beneplácito la “enciclopedia del flojo” tiene mucha vida por delante.

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Written by Fernando Ledezma

enero 15, 2011 a 8:27 pm

Publicado en Uncategorized

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